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研究是怎麼著?

研究是怎麼著?

 

畢業之期將近,發現大家都忙的很。
忙著寫final、忙著考博班、忙著準備就業、忙著擺爛、忙著enjoy出社會前的最後一段在學時光。

但在這紛忙的時刻,
偶爾會見到幾位神色鐵青、凝重,抑或是一付坦然大無謂的同學們,
六神無主地漫步走廊上,或四處串門子藉以平撫內心的無助與苦悶。
別說!定是老闆在催促進度了。

 

Dear 我親愛的朋友,
相信我,作研究並不難!!   (我指的是只想畢業的人,想深造的請別聽我胡扯)
最難的是如何讓自己重拾研究的動力。

 

說真的,我並不是一個聰明的人,
認識我的人都知道,除了海馬迴受損與強迫症、躁鬱症等固疾外,
極低的專注力與隨call即走的個性總讓我飽受其擾。

 

但想想,
N年前曾經是全班倒數第二名的我 (還好班上還有看不懂國字的僑生朋友幫我撐著..),
而現在雖然數度投稿被reject!!
但還不也即將畢業了嗎。

(嗯,應該是OK沒問題啦!那個莫名其妙得的最佳論文獎似乎讓老闆開了條生路。)

 

 

那以您這麼聰明的資質,還有什麼畢業問題好擔心的呢?

 

 

在我的觀念中,要抓住研究的感覺,有幾個訣竅,
掌握了這些訣竅,我想混個畢業是完全沒有問題的。

當然我還要再強調一次,
我指的是混畢業、混畢業、混畢業,要深造的別聽我胡扯。

 

 

OK,那是什麼訣竅?
就是罩子放亮點多看、心機重多聽、沒事就幻想,簡單吧。

 

看paper這檔事,說實在是又好玩又好煩的一件事情。
但也唯有多看,才能抓的住自己的方向,找到自己該切入的點。

以前人說:『科學是透過直接觀察所得到的結論。』

那在Computer Science 中乳臭未乾的我們,該如何開始進行觀察呢?
最好的捷徑就如牛拔拔所說:站在巨人的肩膀上(standing upon the shoulders of giants),
看看現有的paper,近期發表的paper加上和老師討論。

 

 

但老實說以榮靜幫的習慣,實在不推薦conference paper,
當然不是貶低conference paper,
如果paper看到沒得看了、或想survey最近新穎的方向,甚至想乾脆找個題目來模仿(當然更不建議!!)
看看conference paper倒是無仿,
但問題是,以我的經驗,看conference paper時總會產生很多的疑問,
這些疑問主要還是歸究於太多寫稿人,總存有留一手投journal的心態,
通常不會有很詳盡的方法論敘述,也不會有太完善的實驗分析與討論,或跟本只是個初步的Idea。

 

加上我是很懶的人,要我去想破頭找其他paper來解決這個疑問,
或是寫mail去問作者,都難以解決我當下心頭之癢,

所以不如不要搔腳川。

看些詳盡、清楚的paper來的輕鬆。(搞不好時間還更短)

 

再者,我的觀念是paper閱讀再多不再精,但是要重質不重量,(很矛盾吧....:P)
我的意思是,人的壽命是有限的,生命該浪費在美好的事物上,
看paper要廣泛大量的看,但請不要每篇都像看課本看小說的看,這樣會死掉、會起笑。

教授都說看paper要看重點,要抓出這篇paper真正的價值與貢獻在什麼地方,
你可能覺得聽來容易,but how?
告訴你,看多了就有感覺,喔耶~~~好感覺!!!!  (Travis的"Good Feeling"專輯好聽唷!!)

 

碩班至今一年半的時間,
我存的paper量有647篇,一年半只有的時間只有540天,當然不可能每篇看完,
但幾乎每篇abstract我都看過了,
而基於環保原則,全看過的才會印出來,且印出來的就要看通,不然對不起紙。

(記得雙面印,單欄寬行高的請一面印兩頁。)

 

清大彭明輝教授在他的『碩士班研究所新生手冊』中寫的很實在,


『碩士生和大學生最主要的差別:

    大學生讀什麼都必須要從頭到尾都懂,碩士生只需要懂他用得著的部分就好了!』

(一年級學弟妹們,去看看吧!對你們有幫助的  http://ppsc.pme.nthu.edu.tw/handbook/note/lab5.html )

 

此外在我所觀察到的現象裡,我發現普遍有個心態需要調整一下,
看Paper是為了自己的研究,為了自己要畢業、要深造,
而不是為了應付meeting、應付老闆。
記住,老闆是很可怕的動物,你畢不畢業對他來說也不造成他哪兒癢。
但想混水摸魚唬弄他,他就會來個大憤怒大爆走。( 請見『冬眠的熊不可欺』- M參凌拔出版社 )

 

所以朋友!報paper請慎選,換個三四篇不是什麼罕見的事,
但既然要報,就要看的通透,而且一定要看reference,
聽老人言,我看過太多次因為沒延伸閱讀而被釘到傻眼的孩子。

(但這也是個手段, 偷偷傳授一個 "應急" 的撇步,當你要報前找到一篇2006刊的覺得很酷很棒的paper時,
你可以先讀,但不仿去找找該作者在2005年是否有類似的論文發表,
講好聽點,是去瞭解該研究的來龍去脈,但爽的是可以一篇兩報......嘻嘻嘻嘻~~~!!!!
應該不用我多說吧,別傻傻的報錯篇哩.....噗!!  )

 

不過以學術道德的觀念來看,還是要強調一下,
看paper是對自己負責,所以不扯別的,
若要完整有系統瞭解一個領域的問題與特性,追reference是最好最有效的方法了,
如同無尺度網路或腦神經網路一般,你永遠可以從一篇葉節點(paper),追到一篇含有廣大鏈結的Hub節點(經典paper),
而且看一篇有系統、完整survey的paper,會比看一堆有的沒的流水帳paper好很多很多。
這樣子可以讓省去在google或索引系統找paper過濾paper的時間,換來更多睡覺或喇賽打屁的時間。


更棒的是你可以藉由系統化閱讀,去瞭解該領域的發展、技術與問題演化,
從中你自然而然的就會發現到可以做、值得做的題目。

順便的,(你看,多少附加價值呀。)
你不用特別去煩惱該使用何種技術去解決問題,
因為在看paper中,自然就會瞭解很多不管是監督式、非監督式、分群、分類、最佳化、data mining或統計等等的技巧。
你該注意的,就只是什麼能做、什麼不值得做。


找到能做的,放手一搏,keep the faith!!!

 

 

上述的內容是打混研究基本的methodology,有一定的功效,卻不一定放諸四海皆準,
像對我就不準!! (哈~~覺得我在裝笑維?)

我研究領域主要在生物資訊,
這門學科概觀來說,主要目的便是協助生物學家進行生物上大量的資料處理,
進而產生有利於生物研究發展的資訊與工具。
這樣個案式的需求研究便不如一般Computer Science中,
有大量且脈絡可尋的論文依據。(像演算法、最佳化、分散式、影像處理等等領域)

生物資訊中最麻煩的便是如何去瞭解、去探詢生物上有意義、對生物學者有幫助的研究題目。
但困擾的是在廣義的生物資訊領域中,
不管是應用在DNA序列分析、RNA預測、RNA結構、蛋白質結構、基因表現分析、演化樹、系統生物學....
各別的domain都包含了不同的生物知識與狀況,
所以不但要熟悉Computer Science知識,更要涉獵目標domain的生物背景。

 

值得慶幸的,當初起碼我知道我要走的是生物資訊,
但survey再survey之餘,我發現一個很棒的途徑去尋找題目,
   " 就是參加 Conference....."

於是乎,害羞的我就帶著小小的筆記本和心機,零零總總參加了十幾場Conference...
真的,很有收獲!!而且非常有趣!!
看著時間與場次表,一場接一場的在各個講廳間奔走,為了只是去聽該時段的報告主題。
似乎就像在遊樂園中四處奔走等待玩遊樂器材那般。
不同的是,嘿~~~公費出錢耶,而且不用排隊,中場有茶敘時間,甚至還附午餐吶。喔耶!!

 

不過重點還是參加conference所得到的收穫,
那本proceeding ?? 不,早丟了,不然就是放Lab裝飾用。


真正的收穫是當下聽講時啟發的靈感,還有學者們精闢的知識分享,
更甚是同學針對投稿內容所做的簡報與問題討論。
(多爽呀,不用看paper還有人跟你報告內容咧,High到一個爆炸。)
此外多留心,放心機仔細聽,
就可以發現在簡報完畢時的問題討論時間,跟本就是研究方向的出題時間!
只要好好仔細的聽,
不難發現台下老師同學們所challenge的問題就可能是你可以拿來做的題目。

 

所以別怕找不到題目,想不到方向,
找時間挑個領域相同的好Conference ,帶著紙筆錄音機,當個心機鬼去吧。
(有人報paper給你聽,想問題幫你問,還有人發掘題目給你做,真的爽到一個歪腰去了。不是嗎? ^^ )

 

 

=========== 我是分隔線 ===========

 

 

我老大常說一句話,
研究需要想像力,不管是看paper、想方法或是打發時間。
只要改變心態,為自己做研究,不要為老闆、為課堂、為敷衍了事去做研究。

發揮你的想像力,

看paper前去猜它在寫什麼!
看方法時去想像它能為你做什麼!
看實驗與討論時用各種角度去看它有什麼漏洞,有什麼不足!

 

等夜深人靜時,好好歸納自己的發現與idea,
再將它草擬一個架構,慢慢的去構築,方向自然就成形了。
這,就是我的研究精神。

 

不騙你,這樣的態度到現在,讓我除了當下的畢業研究外,
還有七八個草擬的研究架構,紀錄在筆記本中等著未來去實踐它們。

( 但最近卻都在做別人的研究與忙雜事 =.= ....)
( 而想做生物資訊又缺題目的人可以找我。ccc  )

 

 

最後,我的朋友.....希望你不要輕言放棄,
不要因為沒有進度、沒有方向就覺得喪志氣餒,甚至斷言自己要延畢,
事在人為,與其終日煩惱、虛渡光陰,不如想些什麼、做些什麼...
蓋棺論定前,都有機會去扭轉未來的,只在你一念之間!!

 

別看輕自己,認為走不通、程式太弱、方法想不到、實驗沒頭絮、paper寫不出來、沒辦法說服老闆.......

用不畢業、吾寧死的心態來做,我想誰都可以馬上畢業吧。

 

加油,我的朋友!

 

『     衝了啦!年青人永遠不要害怕!!   』

 

 


                                             BP  2006.04.01  (愚人節快樂,你做了場好夢嗎?)


 

 

後記:

聽我喇一堆後,如果你還是沒辦法爬出泥沼找出生命的意義,
那麼請等我,
六年後等我博士後研究結束歸國時,當我研究生。
讓我  『  響你個暢快!』

 


不過話說回來,
如果以後我的學生只有做到上面那樣,
我還是會讓他延畢吧.........哈哈哈哈哈~~~~噗嗤!!!

 

 

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